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Gramática: «I wish» y «If only»

Gramática: "I wish" y "If only"

Gramática: «I wish» y «If only»

«I wish» y «If only» significan lo mismo. Los utilizamos para formular deseos sobre el presente y el futuro, y para expresar arrepentimiento sobre el pasado. Estas expresiones son muy comunes en los exámenes de nivel B2, por lo que hemos pensado que sería una buena idea practicarlas. Utilizar correctamente estas estructuras en las pruebas de Speaking o Writing elevará mucho el nivel de tu idioma.

Pedir un deseo

Cuando pedimos un deseo sobre el presente o futuro, utilizamos el pasado simple para hacerlo menos real. Esto se debe a que (a diferencia de muchos idiomas) no usamos mucho el subjuntivo en inglés.

Fíjate en estos deseos de ahora:

I wish I had a million Euros! (But I don’t!)

If only I had more free time for hobbies. (But I don’t!)

I wish I could speak Thai! (But I can’t!)

If only I lived in a more exciting place! (But I don’t!)

Estas frases enlazan con el segundo condicional, que también utilizamos para hablar del presente y del futuro. Por ejemplo:

I wish I had a million Euros! If I had all that money, I’d travel round the world!

I wish I could speak Thai! If I were a fluent Thai speaker, I’d be able to get a job in Bangkok.

Expresar arrepentimiento: desear cambiar el pasado

También podemos utilizar «I wish» y «If only» para hablar de algo que no nos gusta del pasado. Es demasiado tarde para cambiar las cosas, pero podemos expresar nuestro arrepentimiento. Como ya hemos utilizado el pasado simple para formular deseos presentes y futuros, aquí tenemos que utilizar el pasado perfecto.

Fíjate en estos lamentos del pasado:

If only the government had acted more quickly at the start of the pandemic.

I wish I’d studied harder while I was at school.

Estas frases enlazan con el tercer condicional, que también utilizamos para hablar del pasado. Por ejemplo:

If only the government had acted more quickly! If they’d closed the airports earlier, Covid 19 wouldn’t have spread so fast.

I wish I’d studied harder while I was at school. If I’d passed all my exams, I’d probably have got a better job.

Hablar de hábitos y situaciones molestas

Cuando queremos expresar molestia, impaciencia o descontento con el comportamiento de una persona o con una situación, utilizamos wish + would + infinitivo. Lo utilizamos para hablar del presente y/o del futuro.

I wish my kids would clear the table after meals – I’m always telling them to! (NO ‘ wish they cleared’)

I wish it’d stop raining so that we could continue with the match! (NO ‘I wish it stopped’)

Puedes encontrar más detalles y ejemplos de estas estructuras en la sección Referencia Gramatical.

Mini-test: «I wish» y «If only»: ¿pasado simple, pasado perfecto, o would + infinitivo?

Asegúrate de pensar claramente en el contexto antes de responder a las preguntas.

Grammar

'I wish ...' and 'If only ...'

Complete the sentences with the correct verb form.

1 / 12

I wish they … the plan – I preferred it the way it was.

2 / 12

I wish you … to leave now. I want you to stay.

3 / 12

I didn't tell him and now it's too late. If only … him.

4 / 12

I wish … him more often. I'm sorry I never took the time.

5 / 12

She's always smoking. I wish …

6 / 12

I wish … 500€. Then I could buy that bike.

7 / 12

If only … up on time. Then I wouldn't have missed the plane.

8 / 12

I don't want to go back to school – if only summer holidays … longer!

9 / 12

I wish people … their mobiles on the bus – it's so annoying!

10 / 12

I'm so sorry about your problem. I wish … something I could do to help.

11 / 12

If only … enough time to go to the party. Everyone says it was great.

12 / 12

Your music is driving me mad! I wish … it off!

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