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Gramática: Phrasal Verbs

La gramática de los Phrasal Verbs

La gramática de los phrasal verbs

Los phrasal verbs, o verbos frasales, son muy comunes, sobre todo en el inglés hablado, y pueden resultar muy difíciles de utilizar correctamente para los estudiantes. Hay miles de ellos y no todos siguen las mismas reglas. Entender la gramática de los phrasal verbs te ayudará a empezar a sentirte seguro al utilizarlos. Y su uso aumentará realmente el nivel de tus habilidades orales. Así que aquí va.

Los phrasal verbs están formados por un verbo y un complemento gramatical. Pueden ser intransitivos o transitivos, separables o inseparables…

«¡¿Qué?! ¡AYUDA! Todo esto suena muy confuso!»

No te preocupes: antes de empezar, vamos a aclarar estos términos gramaticales. ¡No son tan aterradores como parecen!

Términos gramaticales

Un complemento gramatical puede ser una preposición (como on, off, in, for) o un adverbio (como up, down, in, out). Muchas palabras pueden actuar como preposiciones o adverbios, por lo que es más fácil referirse a ellas como complemento .

Los verbos frasales intransitivos no necesitan un objeto. Por ejemplo:

My car broke down on the way, so I had to call a mechanic and take a taxi instead. 

We arrived at the airport, checked in, then boarded the plane.

Los verbos frasales transitivos necesitan un objeto. Lo recuerdo imaginando que el verbo transporta el objeto. Por ejemplo:

I was late leaving home because I was looking for my passport. (No puedes decir simplemente ‘I was looking for.’)

I had to fill in a form with all my details at the police station. (Tienes que rellenar algo)

Algunos verbos frasales transitivos son separables. Esto significa que se puede separar el verbo del complemento, y el objeto puede ir antes o después. Por ejemplo:

Please turn the TV down.

Please turn down the TV.

Otros son inseparables – el verbo y el complemento deben permanecer juntos. Por ejemplo:

I can’t go out tonight, as I have to look after the children. (NO ‘look the children after’)

My son takes after me in looks and character. (NO ‘takes me after)

Los tres tipos principales de los verbos frasales

Tipo 1: Intransitivo

El verbo no tiene objeto, y el verbo y el complemento siempre permanecen juntos.

Rob decided to stay on after his holiday in France and get a job there.

He’s asked me to come over and visit him this winter.

 

Tipo 2: Transitivo y inseparable

El verbo necesita un objeto, y éste debe ir después del complemento.

He gets off the bus near work. (NO ‘He gets the bus off’)

I looked through the book, but I didn’t buy it.  (NO ‘I looked the book through’)

Algunos verbos frasales tienen dos complementos. Los verbos frasales de tres palabras son siempre del tipo 2 (transitivos e inseparables), por lo que es fácil de recordar.

I’m trying to get rid of all my old clothes – I’ve got far too many. 

We’re really looking forward to the summer holidays!

 

Tipo 3: Transitivo y separable

El verbo necesita un objeto, y éste puede ir antes o después del particle.

He put his coat on.

O

He put on his coat.

PERO si usamos un pronombre en lugar de un sustantivo, éste debe ir antes del complemento:

He put it on. (NOHe put on it’)

Please call me back. (NO ‘Please call back me’)

Significado

A veces se puede adivinar el significado de un phrasal verb si se conoce el significado del verbo y del complemento. Por ejemplo, grow up. Grow significa crecer, por lo que growing up parece lógico.

De hecho, hay varios ejemplos en los que añadir el complemento up a un verbo no cambia su significado básico. Simplemente expresa la idea de intensificar, completar o terminar algo:

Eat up – you haven’t eaten since breakfast! = eat every bit (comer hasta el final)

Tidy up before your parents get home! = tidy very thoroughly (ordenar muy a fondo)

You’ve used up all the milk! = there’s none left (no queda nada)

Pero también hay muchos phrasal verbs que no se entienden sólo con el verbo y el complemento. Por ejemplo, si you look up una palabra que no conoces en el diccionario, ¡no significa que mires al cielo! Si you bump into, un amigo en la calle, casi nunca significa que os hayáis chocado físicamente. Casi siempre significa que os habéis encontrado por casualidad. Sólo hay que aprenderlas. (Pronto publicaremos algunos posts sobre phrasal verbs por temas).

 

Más de un significado

Otro problema del aprendizaje de los phrasal verbs es que muchos de ellos tienen más de un significado. No solo eso, sino que a veces el mismo phrasal verb puede tener diferentes significados y seguir diferentes reglas gramaticales:

take off = leave the ground (despegar)

The plane took off at ten. (Tipo 1: intransitivo)

PERO:

take off = remove (quitar)

He took his jacket off.  (Tipo 3: transitivo y separable)

Corrección de errores

Algunas de estas frases contienen errores. Decida qué frases son correctas y corrija los errores de las demás. Hemos incluido qué tipo de phrasal verb son para ayudarte a decidir.

(Respuestas al final de la página).

  1. I forgot to collect your letter yesterday, but I’ll pick up it today. (Type 3)
  2. Can you help me look my bag for? (Type 2)
  3. Who do your children take after? (Type 2)
  4. What time does take the plane off? (Type 1)
  5. You must be hot – take that sweater off. (Type 3)
  6. I usually get the bus on in Oxford Street. (Type 2)
  7. I used to smoke, but I gave up it last year. (Type 3)
  8. Please fill your name and address in here. (Type 3)
  9. Have you taken up any new hobbies this year? (Type 3)
  10. Children grow up so fast, don’t they? (Type 1)
  11.  Where did break down your car? (Type 1)
  12.  My birthday’s nearly here – I’m really looking forward to. (Type 2)

Siguientes pasos

Hay un ejercicio sobre los phrasal verbs con ‘get’ en Vocabulario: Los usos típicos de ‘Get’.

No olvides consultar todos los ejercicios de gramática y vocabulario en nuestra Guía.

Y para practicar más los phrasal verbs y la gramática en general, te recomendamos la excelente serie ‘English in Use’.

Respuestas

  1. I forgot to collect your letter yesterday, but I’ll pick it up today. (Type 3)
  2. Can you help me look for my bag? (Type 2)
  3. Who do your children take after? (Type 2) CORRECT (‘Who’ is an object pronoun)
  4. What time does the plane take off? (Type 1)
  5. You must be hot – take that sweater off. (Type 3) CORRECT
  6. I usually get on the bus in Oxford Street. (Type 2)
  7. I used to smoke, but I gave it up last year. (Type 3)
  8. Please fill your name and address in here. (Type 3) CORRECT
  9. Have you taken up any new hobbies this year? (Type 3) CORRECT
  10. Children grow up so fast, don’t they? (Type 1) CORRECT
  11. Where did your car break down? (Type 1)
  12. My birthday’s nearly here – I’m really looking forward to it. (Type 2)

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